Cómo la pandemia dio poder a las superbacterias

Rexa Ginux

Cómo la pandemia dio poder a las superbacterias

Una ilustración por computadora de la bacteria Acinetobacter baumannii, resistente a múltiples medicamentos, uno de los patógenos que ganó fuerza como resultado del uso excesivo de antibióticos durante la pandemia.

-/Fuente científica

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Los antibióticos no pueden curar el COVID. No ayudan en absoluto. Y, sin embargo, nuevos datos muestran que durante la pandemia, los pacientes con COVID recibieron antibióticos, muchos antibióticos.

Esto es malo porque el uso excesivo de antibióticos puede generar superbacterias resistentes a los medicamentos. El impacto de este uso excesivo de la pandemia duró incluso cuando la pandemia desapareció.

Entonces, ¿cómo ocurrió este desafortunado giro de los acontecimientos? Una serie de nuevos informes y artículos arrojan luz.

A nivel mundial, alrededor del 75% de los pacientes hospitalizados con COVID recibieron antibióticos, a pesar de que sólo el 8% tenía una coinfección bacteriana en la que los antibióticos serían clínicamente útiles. Esto proviene de nuevos datos publicados a fines de abril que se recopilaron a través de la Plataforma Clínica Global de la Organización Mundial de la Salud en 65 países entre enero de 2020 y marzo de 2023.

“Es preocupante ver estos datos”, dice la Dra. Helen Boucher, decana de la Facultad de Medicina de la Universidad de Tufts en Boston, que estudia la resistencia a los antimicrobianos y no participó en el estudio.

La OMS dice que a menudo se usaban antibióticos “por si acaso” pudieran ayudar. Boucher dice que probablemente haya varios factores involucrados. En primer lugar, al comienzo de la pandemia, los médicos no sabían mucho sobre la COVID y estaban nerviosos por las infecciones bacterianas secundarias que podrían requerir antibióticos. Y en segundo lugar, el personal del hospital, que normalmente era responsable de garantizar que los antibióticos se usaran adecuadamente, estaba ocupado con nuevas tareas para atender la avalancha de pacientes con COVID.

Los datos varían en todo el mundo.

La región con el menor uso de antibióticos durante la pandemia (33%) fue la región del Pacífico Occidental, que se extiende desde Australia hasta China. El mayor uso (83%) se registró en el Mediterráneo oriental y partes de África. El uso también cambió a medida que avanzaba la pandemia. Las recetas disminuyeron entre 2020 y 2022 en Europa y América, mientras que aumentaron en África.

“En los países de ingresos bajos y medios, había menos acceso a las pruebas de diagnóstico –significativamente menos– y menos acceso a la vacunación al comienzo de la pandemia. Por eso, la única herramienta que muchos de estos proveedores de atención médica podrían haber tenido fueron los antibióticos”, dice Boucher. “Esto no es una excusa. Pero podría haber una explicación”.

Un gran homenaje mundial

En todo el mundo, al menos 1,2 millones de muertes fueron causadas directamente por patógenos resistentes a los medicamentos. Uma nova série de artigos publicados este mês no The Lancet mostra que, todos os anos, 750 mil destas mortes em países de baixo e médio rendimento poderiam ser evitadas através de práticas como a melhoria da lavagem das mãos, melhor saneamento e a esterilização de equipamentos De salud. instalaciones de atención.

Boucher dice que la resistencia a los antibióticos también es un problema en países de altos ingresos como Estados Unidos. Ha tenido pacientes que han muerto a causa de infecciones resistentes a los antimicrobianos. Dice que ha tenido que enviar a pacientes del hospital a cuidados paliativos “porque no tenemos antibióticos para tratar la infección”, afirma. Ese nunca fue el caso cuando comenzó su carrera hace 30 años.

Las prácticas con antibióticos durante la pandemia han revertido los avances logrados antes de la pandemia. Y nuevos datos muestran que el impacto aún se puede observar en el número de infecciones por superbacterias en los hospitales de EE. UU.

Entre 2012 y 2017, el número de muertes causadas por bacterias resistentes se redujo casi un 30% en los hospitales, según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Pero durante la pandemia, ha habido un “aumento significativo” de las infecciones causadas por bacterias desagradables como el Acinetobacter resistente a los carbapenémicos.

Investigadores de los Institutos Nacionales de Salud descubrieron que durante la pandemia, las infecciones resistentes a los antibióticos adquiridas en hospitales aumentaron un 32% en comparación con los datos inmediatamente anteriores a la pandemia, pasando de 28 casos por 10.000 hospitalizaciones a 38 casos por 10.000 hospitalizaciones. .

Y aunque esa cifra ha disminuido, aún no ha vuelto a los niveles previos a la pandemia. Los datos más recientes, de finales de 2022, sugieren que los niveles de superbacterias resistentes a los antibióticos siguen siendo elevados, más del 12% en los hospitales.

“Esto es preocupante”, dice el Dr. Sameer Kadri, epidemiólogo de resistencia a los antibióticos de los NIH y médico de la unidad de cuidados intensivos de los NIH que trabajó en los datos preliminares de los NIH que se hicieron públicos en abril. “Eso me dice que no hemos vuelto a nuestra línea de base. Y creo que considerar el status quo como una nueva normalidad es un error colosal”.

Dice que no está claro qué está impulsando este alto nivel (tal vez la continua falta de personal en los hospitales ha obstaculizado el control de infecciones), pero dice que una cosa es segura: cuando los antibióticos no funcionan contra las infecciones, los pacientes sufren.

“El problema de la resistencia a los antibióticos en EE.UU. [and] en el mundo es uno de nuestros mayores desafíos de salud en la actualidad”, afirma.

En septiembre de este año, la Asamblea General de las Naciones Unidas convocará una reunión de alto nivel sobre la mejor manera de abordar la cuestión de la resistencia a los antimicrobianos y cómo evitar que empeore.

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